Tesoros Historicos en el Canal de Panama

Foto: Archivo / EL TIEMPO. La ampliación del Canal ha dejado al descubierto los fósiles y la certeza que Panamá empezó a formarse hace más de 20 millones de años. De montañas de tierra y bosques removidos para la colosal ampliación del Canal de Panamá emergieron tesoros como el fósil de un tiburón gigante, vasijas precolombinas y una sensacional revelación: ahora sabemos que la cintura de América, como se le llama a este sector geográfico, se formó millones de años antes de lo pensado.

Desde hace siete años, la construcción de un tercer carril en la vía interoceánica deja a su paso una gigantesca huella de 80 kilómetros que, además de estratégica para el comercio marítimo, abrió un horizonte de investigación a arqueólogos, paleontólogos y ambientalistas.

“Algunos hallazgos han estado en la ruta crítica del proyecto, por donde va la obra, pero se han rescatado. Son de distintos periodos (históricos), con gran valor científico”, aseguró Hortensia Broce, bióloga especialista en paleontología de la Autoridad del Canal (ACP). Durante las excavaciones, la voladura de cerros y la tala de espesa vegetación se han hallado fósiles de unos 3.000 invertebrados y 500 vertebrados, y de más de 250 plantas, como las de un bosque consumido por el fuego de una explosión volcánica, precisó Broce. Expertos contratados por ACP identificaron restos de camellos, cocodrilos, dientes de un tiburón gigante (megalodón), mandíbulas de pecaríes y otros animales de hace millones de años. 

Pero en lo más sorprendente, científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, tras estudiar fósiles y formaciones geológicas que quedaron al descubierto, concluyeron que Panamá empezó a formarse hace más de 20 millones de años y se cerró hace unos 10 millones.

“Lo que uno aprendía en la escuela es que se formó hace 3 millones. Pero se encontraron organismos de otra época que determinaron que el istmo fue surgiendo poco a poco, las aguas se fueron retirando y la formación ocurrió mucho antes de lo que se pensaba”, comentó Broce.

Las investigaciones continúan para determinar y entender cambios del clima en el mundo, o el origen de fauna que migró a través del istmo, de una América a otra.

Del dragado en el Lago Gatún y de la extracción de toneladas de tierra también salieron fragmentos de objetos de la época precolombina, colonial, departamental –cuando Panamá pertenecía a Colombia– y republicana –desde que en 1903 nació como país independiente–. 

Trozos de vasijas de cerámica, puntas de flecha y parte de un ajuar funerario precolombino, una daga del siglo XVI, una chimenea de 1908, una colección de botellas, vagones y cubos para mezclar concreto de la época de construcción del Canal aparecieron.

También se halló un complejo de trincheras construidas por los estadounidenses antes de inaugurar la vía en 1914, para la defensa de un ataque enemigo.

Entraría a operar en el año 2016

La Autoridad del Canal de Panamá tiene previsto terminar las obras para diciembre de 2015 y entraría a operar en 2016. El proyecto completo tiene un presupuesto de 5.250 millones de dólares, Las obras van en un 78 %.

By: eltiempo.com